目前,中国已成为全球增长潜力最大的电子产品消费大国:全球最大的移动电话市场、第三大PC市场,未来五年还将成为全球第二大半导体市场。这个市场所蕴藏的巨大商机令各国的IT巨头们心动不已,竞相调整中国战略,纷纷加大投资。中国大陆上的国际竞争也日益激烈。

那么整个IT业最最核心的核心技术是什么呢?笔者认如果只有一个选择的话,那么只能是芯片设计与制造技术。芯片(chip)一般指人们所说的IC(IntegrateCircuit:集成电路)。集成电路将人类的智慧与创造固化在硅芯片上,它无处不在,改变着社会的生产方式和人们的生活方式,成为现代产业和科学技术的基础。芯片业已被世界公认为是电子工业、信息产业乃至整个国民经济增长的驱动力量。

让我们先看一看半导体产业的发展历史吧。70年代美国最强,80年代日本后来居上,90年代韩国和中国台湾地区取而代之。但是,30多年来,在全球半导体业始终居于主导地位的,还是美国。美国一直没有退出主角的位置,就是因为它坚持开发高端技术,从Intel的微处理器到TI的数字信号处理器,等等,正是凭借这些企业所拥有的称霸全球的核心芯片技术,美国在全球IT市场上才一直稳稳地处于霸主地位。

回过头来,再看看我国的情况。20年来,我国电子产品需求量不断增长,但核心技术的研发力量却没有从根本上得到加强。PC、手机、电视机、VCD、数码相机……可谓是产品种类繁多、数量巨大,大量国产名牌也开始涌现。但产品的“心脏”——芯片都无一例外地掌握在外国人手里。我国在这些领域拥有的核心技术很少很少。从彩电到手机,从VCD的解码器到计算机的CPU,中国电子产业的命脉一直控制在外国人手里,我们只不过是赚点儿加工费而已。VCD大战,国内厂商拼得头破血流,真正“偷着乐”的却是国外芯片生产厂商。

中科研院院士王阳元指出:集成电路是最能体现知识经济特征的典型产品之一。抓住了集成电路产业的发展,就能促进国民经济的高速发展。现代经济发展的数据表明,GDP每增长100元,需要10元左右电子工业产值和1~2元集成电路产值的支持。到2010年,集成电路全行业销售额将达到1万亿美元,它将支持6~8万亿美元的电子装备和30万亿美元的电子信息服务业,后者相当于1997年全世界GDP的总和。目前发达国家信息产业产值已占国民经济总产值的40%~60%,国民经济总产值增长部分的65%与集成电路有关。中国不掌握核心技术行吗?

国际IC产业现状

IC设计业在世界范围内是一个高速增长的产业。

2001年台湾半导体业呈现负增长。IC总产值相当于1000多亿元人民币,设计业占20%,是唯一增长的行业,因获利好,被称为股王,还有很好的成长空间。

进入二十一世纪,IC设计业已经进入系统芯片(SOC)时代。为了适应科技发展和市场竞争的需要,系统设计者不断寻求更短的上市时间,更高的性能和更低的成本,所有这些都是推动IC设计业飞速发展的直接动力。世界SOC市场1998年只有57亿美元,而到今年预期能达到265亿美元,市场将保持36%的年增长率。

国内IC产业现状

1、市场需求

市场需求是我国集成电路产业健康发展的关键,从国际、国内市场来看,我国集成电路产业市场前景广阔。电子信息产品,通信、多媒体等的新市场,传统产业改造升级,都给集成电路产业带来新的市场空间。

日前,据iSuppli市场研究公司称,中国的半导体产值将从2002年的不到40亿美元增长到2005年的80亿美元。但该公司表示,中国的芯片供应将远远低于当地的需求,而到2005年,需求量将接近250亿美元。

2、国家政策扶持

鉴于微电子产业对我国重要的战略地位,中国科学院、中国工程院专门成立了包括师昌绪、王淀佐、王越、王阳元等10位院士组成的专家咨询组。在大量调查研究的基础上,专家们建议,我国在“十五”期间要像当年搞“两弹一星”一样,集中国家有限的人力和财力,开发有自主知识产权的新一代微电子核心工艺技术及产品。

2000年6月国务院公布了《鼓励软件企业和集成电路产业发展的若干政策》(业内称为18号文),业内人士普遍认为该文件大大地鼓励了外资对中国芯片业的投资,同时也大大地鼓励了国内芯片设计业的发展。

在国家的\"十五\"计划中,集成电路和软件被同时列为信息产业发展的重中之重。截止到2001年12月29日,科技部先后批准了上海、西安、无锡、北京、成都、杭州、深圳等7个国家级芯片设计产业基地,从深圳、上海到北京,都有芯片生产线上马。

3、产业发展

应当承认,中国芯片业已经觉醒,并且正在不断进步。2000年底,据统计全国芯片设计企业将近100家,但到2002年上半年,这个数字已经翻了一番,达到约200家。技术水准也实现了质的突破,从0.35-0.5微米上升到0.25-0.18微米,甚至0.13微米的技术产品也有人在开发,已形成包括芯片设计、芯片制造、封装测试、设备制造、配套服务在内的完整半导体产业链和创新链。

近三年我国集成电路产业投资十分火爆,2000--2001年对集成电路产业的投资将近400亿元,是过去30年投资总和的2倍以上。2002年投资超过200亿元。除北京、上海、深圳等地纷纷大举进军芯片业外,广州、青岛、天津、成都、苏州、珠海等地也纷纷上马芯片厂,而且投资额、规模一个比一个大。我国集成电路产业已经形成了以上海为主的长江三角洲、深圳为主的珠江三角洲地区和北京为主的京津塘地区三个集成电路企业聚集区。

无疑,一场日本在1970年代、韩国在1980年代、台湾在过去10年经历过的芯片制造热开始在中国上演,只能生产简单的集成电路的国内芯片产业有了一次升级跃迁的机会。

4、前景

全球对半导体芯片的需求量迅猛增长,中国也正加入这一供给行列中。对于中国而言,芯片生产不仅是创利的途径,也是走入高科技经济的一条捷径。如今,大陆80%的半导体依赖进口,但企业们正努力开发、生产能参与世界竞争的芯片。作为这个行业的后来者,中国还要经历相当长的一段追赶时期。但在中国IT界,没有人会怀疑芯片产业未来的增长速度。在“中国不作无芯国”的鼓动下,人们未来充满憧憬。由于临近喧嚷的铸造市场,加上技术性强且廉价的劳动力,中国有希望在10年内成为亚洲芯片生产的中心。

IC设计师——未来十年最有前景的IT专业

国内发展集成电路主要有两大\"瓶颈\":一个是集成电路设计缺乏专利,二是集成电路制造缺乏设备。归根结底,没有核心技术,工艺水平与发达国家尚且差之甚远。那么中国芯片业的出路在哪里?专家已有忠告:中国要成为半导体大国,最保险的捷径就是重点发展芯片设计。

IT行业的核心是IC,IC知识产权的核心则是设计。而设计则要靠IC设计师来完成。IC设计师即为集成电路设计师,也称为芯片设计师。

那么就让我们来看一看国内IC设计人才的现状吧。

2001年年末中国半导体行业协会IC设计分会在杭州举办的年会——暨全国SOC(系统芯片)/IP(知识产权)核技术应用与商务研讨会上,中国半导体行业协会理事长俞忠钰先生说,目前中国大陆有一定规模的IC设计单位共200多家,IC设计从业人员仅3000多人。这是一个经常被业界广泛提及的数字。在美国硅谷,这一数字是40万。台湾之所以在短短一二十年内发展成为世界芯片制造基地及重要的芯片设计基地,一个重要的原因就是硅谷人才回流的结果。

在未来十年,我国集成电路产业发展将进入一个关键时期。到2008年中国IC产业对IC设计工程师的需求量将达到25万人。可见现阶段我国的IC设计人才是多么奇缺。而芯片业的竞争,在本质上就是人才的竞争。令人不安的是中国本就不多的IC人才现在已成为全球所定的目标,IC业的竞争也从资源与价格之争转为人才与资本之争。为此,提高IC产业的人才教育,加强IC人才的储备,已是中国芯片业的当务之急。

那么能不能吸引到人才,关键在体制。要吸引世界一流的科研人才,就必须改革现有的科研体制,给他们比发达国家更高的待遇。这仅靠国家的投入是不可能的!所以目前国内已有人尝试建立股份制企业,让科研人员占有股份,使他们的实际收入大大超过发达国家所给他们的薪水。这样才更符合计算机科学技术特点的分配制度。我国现在已经加入WTO,对科研人员的知识价值再也不能漠然视之了。

总之未来10年将是我国IC业的发展过程中产生飞跃的关键10,而能不能飞跃的关键就在于人才。因此,笔者做出大胆预测:IC设计师将成为未来10年最有前景的IT专业之一。

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